NASCAR

NASCAR, eli National Association for Stock Car Auto Racing, on suosituin autourheilulaji Yhdysvalloissa. NASCARia on ajettu jo vuodesta 1949, ja nykyisin lajiin kuuluu jopa 1500 kilpailua yli 100 radalla. Laji on myös levinnyt Yhdysvaltojen rajojen yli Kanadaan sekä Meksikoon.

NASCAR-kilpoja ajetaan yhteensä viidessä eri sarjassa, joista kolme alkuperäistä, Sprint Cup Series, Camping World Truck Series ja Nationwide Series, ajetaan Yhdysvaltain maaperällä. Suosion leviämisen jälkeen Kanadaan on perustettu oma sarjansa, Canadian Tire Series, kun taas Meksikossa kilpaillaan Corona Seriesissä.

Autot ajavat ovaalin muotoista rataa huimaa vauhtia, eikä kolareiltakaan aina vältytä. Kolarit ovatkin useiden mielestä kisojen jännittävin ja odotetuin hetki. NASCAR-autojen turvallisuuteen on kiinnitetty paljon huomiota, sillä turvajärjestelyt olivat vielä 2000-luvun alussa täysin riittämättömät. Nykyisin suuronnettomuuksien tapahtuminen on epätodennäköisempää, mutta kolareilta ei näissä sarjoissa voida välttyä.

NASCAR on myös heti amerikkalaisen jalkapallon jälkeen maan suosituin penkkiurheilulaji. Kisatapahtumat ovat myös tunnettuja valtavista katsojamääristään, sillä suurimpien ratojen varsille mahtuu kerääntymään jopa 170 000 katsojaa. Laji on saanut kuitenkin runsaasti kritiikkiä yksitoikkoisuudestaan, varsinkin Yhdysvaltojen ulkopuolella, sillä valtaosa kisoista käydään toisiaan muistuttavilla ovaaliradoilla. Ainoa vaihteleva tekijä ratojen välillä on pituus, joka on puolesta mailista maksimissaan 2,66 mailiin. Perinteisten ovaalien lisäksi joissain kaupungeissa kilpaillaan kolmimutkaisilla ovaaliradoilla. Vain kaksi NASCAR-sarjojen osakilpailua ajetaan perinteisemmillä kilparadoilla.