Suomalaiset WRC-kuljettajat

Ralli on ollu aina lähellä suomalaisten sydämiä, sillä maassamme on erinomaiset mahdollisuudet lajin harrastamiseen. Suomalaisia rallikuskeja onkin ollut vuosien aikana tusinoittain, ja pelkästään osakilpailuvoittoja on mennyt yhteensä 14 eri suomalaisnimelle. Mestareita maastamme löytyy jopa seitsemän kappaletta, joka on enemmän kuin yhdelläkään muulla maalla. Myös maailmanmestaruuksien määrässä Suomi on 14 kappaleellaan edelleen ykkössijalla, vaikkakin Ranska (12) on kirimässä kovaa vauhtia rinnalle.

Suurimmat suomalaiset mestarit ovat Juha Kankkunen ja Tommi Mäkinen, jotka kumpikin pokkasivat WRC-mestaruuden nimiinsä neljään kertaan. Marcus Grönholm on lajin kaksinkertainen suomalaismestari, kun taas Markku Alén, Ari Vatanen, Hannu Mikkola ja Timo Salonen ovat kukin voittaneet mestaruuden kerran.

Jari-Matti Latvala on tämän hetken kuumin suomalaisnimi rallin MM-sarjassa, ja hän sijoittuikin menneellä kaudella upeasti toiseksi heti tallikaverinsa Sébastien Ogierin jälkeen. Kauden päätteeksi yhteensä neljä osakilpailuvoittoa napannut Latvala on ollut erityisen tasainen suorittaja WRC:ssä, sillä hän on sijoittunut neljän parhaan joukkoon jokaisella kaudella vuodesta 2008 lähtien. 29-vuotias Latvala siirtyi toissakaudeksi Volkswagen Motorsportsin riveihin, jossa hänen ajoneuvonaan on toiminut Volkswagen Polo R WRC.

Viime kauden päätteeksi uransa lopettanut Mikko Hirvonen oli pitkään parasta suomalaisantia ralliradoilla. Hirvonen sijoittui neljästi MM-sarjassa toiseksi Sébastien Loebin valtakaudella. 163 kilpailusta kertyi 15 voittoa, ja nyt suomalainen rallikansa odottaa seuraavaa Hirvosen tapaista tähtinimeä ralliratojen pölypilviä nostattamaan.