Autourheilun pariin

Suomessa autourheiluharrastus on helpoin aloittaa jokamiesluokan kilpailuista. Jokkiskisat ajetaan moottoristadioneilla radoilla, joiden alusta on usein niin soraa kuin asfalttiakin. Autot eivät ole erityisen kalliita eikä näin ollen suurimmalla budjetilla välttämättä päästä automaattisesti voittoon. Jokkisautoja voi ostaa kilpailuista voittamalla tarjouskilvan tai nykyään usein arvonnan, jolloin kohtuullisilla kustannuksilla pääsee mukaan kilpailemaan. Jokkista ajetaan sora- ja asfalttiradoilla, joihin usein kuuluu yksi niin sanottu lisälenkki, joka tulee kiertää kerran kilpailun aikana. Nimensä mukaisesti jokamiesluokan tarkoitus onkin olla helppo aloitusaskel kenen tahansa moottoriurheilu-uralle. JM-luokan ruttuiset Volkswagen Kuplat, Fiat 127:t sekä Ladat ovat varmasti hyvin monille suomalaisille tuttu näky.

Kiihdytysajoissa kilpaillaan luokittain usein joko neljännesmailin tai mailin suoralla. Lähdössä kaksi autoa rinnakkain starttaavat rinnakkain paikoiltaan ja nopeimmat katuautot taittavat varttimailin (noin 400 metriä) hieman yli kymmenen sekunnin. Hurjimmat dragster-kiihdytysautot huitaisevat varttimailin jopa alle neljän sekunnin. Äärimmäisessä kilpailussa autoa saatetaan rakentaa ja säätää kuukausia vain muutaman ”vedon” takia. Rakennustaitojen ja –kykyjen lisäksi kiihdytysajoissa kysytään kuljettajalta äärimmäisiä refleksejä sekä taitoa ajoittaa vaihteenvaihdot oikein.

Rallisprint ja muut rallilajit vievät autot kuljettajineen sora-, asfaltti-, lumi- tai jääteille. Rallilajit ovat kohtuullisen kalliita harrastuksia, mutta yhteistyöllä ja kimppatalleilla voi kevyemmälläkin lompakolla osallistua harrastukseen. Rallissa kuljettajan lisäksi autossa on kartanlukija, joka muistiostaan lukee nuotteja, joiden avulla kuljettaja tietää mitä seuraavan kaarteen takana odottaa; mennäkö kaasu pohjassa vai pitääkö hidastaa tai minkälaista ajolinjaa kannattaa seurata.

Katuradoilla ajetaan Suomessa moottoripyörillä sekä erilaisilla autoilla kilpaa. Tavanomaisimmillaan muutamien kymmenien kierrosten kisa ajetaan yhteislähdöllä. Kestävyysajoissa saatetaan ajaa jopa 24 tuntia putkeen yhdellä autolla kuljettajan välillä vaihtuessa ja voittajatalli on se, jonka auto on kiertänyt eniten kierroksia kilpailun aikana.